狗狗的牙周病如何而來!?

前言

據統計約有80% 的狗狗在3歲後便飽受牙周病之苦,這麼高的比例代表狗狗的牙齒問題是我們飼主刻不容緩的課題。與人類相同,狗狗的成齒是會一直使用一輩子的,若不好好照顧,牙周病所導致的口腔發炎、感染、掉牙和衍伸全身性的疾病是非常嚴重甚至危及生命。在知道如何預防牙周病之前,我們必須先了解牙周病的過程,當知道牙周病怎麼來的之後,就能懂得觀察狗狗牙齒是否健康,並且提早給予狗狗最合適的幫助喔!

牙周病


病程

其實我們口中所說的犬牙周病有分成狹隘的和廣義的,最簡單也最好理解的方式就是畫分牙周病為前期與後期。前期的牙周病是指從細菌滋生至生成牙菌斑,而這些牙菌斑就是形成牙周病的原因,接著慢慢堆積的牙菌斑逐漸鈣化形成牙結石,牙結石會壓迫牙齦,造成牙齦不斷萎縮及發炎加劇,最後導致牙齦炎,這段代表著前期牙周病,前期牙周病是可逆、可復原的狀態,給予狗狗適合的治療與預防方法,狗狗可以恢復健康並保有健康牙齒;然而後期牙周病,就是指嚴重牙結石開始侵入牙周結締組織,造成牙根裸露,並使支撐牙齒的骨頭受破壞,牙齒會鬆動,甚至掉牙,並且發炎的牙齦會造成傷口潰瘍化膿、細菌感染等嚴重口腔惡化,這些狀態是不可逆的後期牙周病,此時不僅治療狗狗辛苦困難且無法痊癒,因此必須定期就醫保養

症狀

狗狗的牙周病通常都是十分嚴重了,才會表現出明顯的症狀,因此這邊幫飼主們分類症狀程度。若是「輕微症狀」發生時,就代表狗狗口腔健康已發出警訊,必須給予正確的清潔和照顧並持之以恆,若還是不見改善,建議先去醫院做個檢查會比較保險喔!而不建議飼主在發現下列「嚴重症狀」後才開始幫狗狗做清潔或保養的動作,此時很可能會有危及狗狗生命的感染問題發生,最優先還是帶狗狗去看醫生,在得到妥善治療後再配合每日保養才是正確的步驟

一、輕微症狀

  1. 口臭:

    口臭一直是口腔出現問題的最早警訊,是與牙齒的健康狀況息息相關的。狗狗的口水本身並沒有特殊的異味,主因是因為狗狗已患有牙周病或牙菌斑太多,而導致牙齦發炎和流膿所產生之細菌氣味

  2. 口水過多/紅色口水:可以觀察狗狗的狀況,若自家狗狗平常並不太會流口水,突然出現了異常流口水的症狀,或是流出紅色的口水,代表狗狗牙齦很可能發炎、腫脹與出血,建議掰開狗狗牙齒看看,牙齦是否有特別紅腫的情況
  3. 食慾減退/咬合不齊:當發現狗狗有食慾但不敢咀嚼食物,只能吃軟食或流質食物,或是進食時食物容易掉落,似乎吞嚥困難;或是狗狗嘴巴合不起來,很可能口腔會疼痛所導致,並且牙齦敏感腫脹,所以才會有咬合不齊的狀況
  4. 抓嘴巴:當狗狗會以腳頻繁搔抓嘴,可能是口腔正在發炎,細菌感染可能造成嘴巴搔癢,讓狗狗嘴巴皮膚明明沒有明顯傷口,但卻會不斷抓癢

    二、嚴重症狀

    1. 打噴嚏/流鼻涕: 

    若狗狗最近頻繁地打噴嚏或流鼻涕,但卻一直找不到原因,可能要留意口腔的狀況。因為離嘴巴最近的就是鼻子或是眼眶下,因此當口腔細菌滋生,會侵略到牙齦,進一步到齒下骨頭,並通往鼻腔在此部位滋生感染,形成口鼻瘻管,此時就會出現流鼻涕、打噴嚏或流鼻膿等症狀,若放置不管細菌可能繼續蔓延到血管或他處,建議及早發現就醫

    2. 眼睛下方皮膚發炎:與口鼻瘻管的狀況相似,因為眼眶下很接近嘴巴,因此細菌很可能侵入此處皮下,造成臉部腫脹、皮膚發炎,若不治療,皮下細菌生成的膿包會成長到皮膚承受不了而破開,甚至流膿出來,或是感染蔓延跑到眼睛後方,最後造成失明

    3. 牙齦萎縮/牙齒脫落:這個階段已是牙周病的後期,已經造成不可逆的傷害,為了避免傷害擴大,建議及早就醫治療

    4. 口腔潰爛/口內炎

    牙周病衍伸疾病


    蛀牙

    其實狗狗牙齒設計的主要功能是撕裂與切割食物,並不太需要研磨咀嚼,所以牙齒排列不那麼緊密,食物不易卡在齒縫間,唾液也較容易沖刷牙齒表面食物殘渣。且狗狗唾液偏鹼性(唾液酸鹼值:狗7.5>貓>人6.5),自然而然能夠減少酸性物質對牙齒的侵蝕,因此不太容易蛀牙,7成的狗狗大部分都是出現牙周病的問題而已。但是還是要特別注意,如果狗狗是小型犬,因其體型小牙齒數目卻不會減少,因此牙齒較小且密集,容易齒列不正,還是會產生牙周或蛀牙問題。還有狗狗一般正常飲食是較少糖份及澱粉的食物,所以不容易發酵產生酸性物質,溶解牙齒造成蛀牙,但是飼主若將人吃的食物直接給予狗狗,或是常常給狗狗吃零食、水果等食物,還是會有細菌滋生及蛀牙的問題喔!

    細菌性臟器發炎

    因為口腔的血流是相當豐富的,所以大量增生的細菌就能夠透過微血管跑到全身其他地方,例如心臟或是腎臟。若狗狗有牙周病,細菌就能輕易地穿過牙齦組織,到達血液裡頭,如果狗狗的免疫系統沒有殺掉這些細菌,它們就會到臟器裡頭並造成感染,形成細菌性心臟內膜炎、肝炎或腎臟炎等。甚至細菌也能夠促進凝血塊的形成,於是容易造成血栓,引起狗狗心肌梗塞的可能

    下顎骨折/病理性骨折

    這種狀況通常容易發生在年紀大又有嚴重口腔問題的狗狗。當口腔細菌侵蝕骨頭時,會造成類似骨質疏鬆的狀態,易有骨折問題發生,甚至可能導致狗狗去洗牙時,因為拔牙而骨折。若不趕緊治療,嚴重的話還會導致齒骨膜炎、食道炎或脊椎炎等

    敗血症

    這即是指狗狗口腔中的細菌已經藉由血液蔓延至全身,導致全身性感染及敗血症,此狀況十分危急且會影響狗狗的性命,建議當觀察到狗狗有類似口腔不舒服的症狀,就要及早去醫院檢查,並且維持良好的口腔居家保健與照護,才是對狗狗最好的

    預防方法

    為什麼獸醫師會這麼建議與重視毛孩在家中的口腔清潔與保養,那就是因為這是一個非常關鍵的步驟,可以有效預防牙周病等狗狗口腔疾病,比起去給醫生洗牙、拔牙,更重要的是希望飼主與狗狗都養成良好的習慣,這反而是最簡單、負擔最小,也是對狗狗最健康的方式。強調給狗狗定期的口腔清潔,最大的原因在於,定期清潔可以有效將牙菌斑移除,防止牙菌斑惡化為牙結石等等,並且在牙結石形成之初(還是軟性牙結石),若使用口腔清潔或刷牙,都很容易清除牙結石,但是等到鈣化之後就不易清除了,就容易導致牙結石累積不斷增加,形成牙周病飲食改變 

    因為軟性食物較容易卡在牙縫或牙齦上造成細菌滋生,因此建議可以減少狗罐頭等濕糧的比例,同時乾糧也能提升狗狗的咀嚼次數,比較不容易形成牙垢,可以減少牙齒疾病的發生。不建議給予狗狗碳水化合物含量高的食物,非常容易造成狗狗口腔呈現酸性,造成細菌大量滋生。而若有纖維含量高的飼料也可能有助於磨除牙垢,並促進唾液分泌,可有助預防牙周病。最基本的還是建議每天為狗狗更換清潔的飲水,並多鼓勵狗狗吃完飯後多喝水

    刷牙

    我們都知道讓狗狗習慣刷牙是非常困難且需要足夠耐心的事情,但是刷牙一直都是最好的口腔清潔方式,那要如何讓刷牙這件事情可以操作起來更得心應手及有依據方便參考,木入森在這邊幫毛孩們的爸媽整理出一套詳細的流程與說明,來加強我們對於幫毛孩刷牙的決心與信心喔!

    1. 認識不同刷牙工具
    2. 練習刷牙方法 刷牙是有效去除食物殘渣和牙菌斑最快的方法,一般建議最好能在幼犬開始長乳牙時養成幫牠們刷牙的習慣,因為從小教育是最容易的。記得跟人類一樣,3-6個月要更換一次使用的牙刷

      (1) 習慣異物感

      若一開始毛孩無法接受牙刷時的異物感,可以無菌紗布或潔牙指套,沾取口腔清潔液(已調味)或蜂蜜水,讓一入口腔就有好吃的味道,如此建立狗兒對刷牙的好印象,並輕輕碰觸毛孩的牙齒表面及牙齦,先試著從簡易的紗布訓練毛孩接受刷牙這件事,再循序漸進到可以使用牙刷刷牙

      (2) 選擇喜歡的牙膏/凝膠

      接下來想慢慢改成硬式指套或牙刷時,可以先讓狗狗挑選喜歡的牙膏/凝膠味道,把牙膏擠在牙刷上放入狗狗嘴裡讓其舔食,練習可以持續幾天,再慢慢開始讓牙刷在狗狗口腔內動起來。注意選用牙膏時千萬不可以使用人用的,人用牙膏含有氟化物、木醣醇,會對狗狗身體造成負擔喔~

      (3) 練習刷牙

      一開始訓練讓狗兒愛刷牙,需要天天練習,之後可以改為2-3天刷一次就足夠。刷牙時,需要邊輕刷邊稱讚狗狗,且建議刷兩側及前側就好,不一定要打開內側,因為狗狗牙齒結構本來內側就不易堆積食物殘渣。刷完時可以給予零食或放飯當獎勵,直到狗兒習慣刷牙為止。每隻狗狗適應刷牙時間長短不一,就算花2-3個月訓練也是有可能的,建議飼主要多些耐心及心理準備。當狗狗已經習慣刷牙之後,就可以給予非食物的獎勵,這樣才不會白刷

      潔牙水/口腔清潔液

      潔牙水/口腔清潔液適合使用在早期的牙垢與牙菌斑,或是還未硬化的牙結石身上。一般來說,口腔清潔液都含有抗菌成份,可以抑制牙菌斑的形成,並防止牙菌斑惡化為牙結石,並延緩牙結石再次形成的時間。若含有抗氧化或抗發炎因子,也能減緩牙齦炎的症狀,幫助口腔恢復健康。使用方式建議在狗狗飯後使用,一方面可以分解口中的蛋白質,減少細菌分解食物所產生的口臭,另一方面可抑制細菌滋生,在牙周病形成前就保護牙齒,有助於維持口腔清潔與健康。若是遇到一開始無法接受刷牙的狗狗,建議也可以紗布沾取潔牙水/口腔清潔液,擦拭牙齒或噴於口腔內,亦可讓狗狗適應刷牙的異物感,並同時有效控制牙菌斑。因為狗狗接受度較高,所以很適合輔助刷牙清潔外,作為每天的日常保養

      潔牙骨/潔牙處方飼料

      狗狗在啃咬與咀嚼潔牙骨/潔牙處方飼料時,可以幫助刮掉牙齒上的食物殘渣與細菌,來幫助狗狗的牙齒做清潔,但是針對比較深層的齒垢或是牙結石,還是必須用刷牙的方式才能有效去除。在選用時必須注意大小,不可買太小的,容易沒咀嚼多少就吞下去了;也不可買太大的,若會造成吞嚥困難可能會卡住食道。另一個部份是要注意潔牙骨的硬度,太硬的潔牙骨、過硬的豬蹄、牛蹄,可能會造成狗狗牙齒斷裂,且一般狗狗是無法消化骨頭的,吃進的骨頭很容易造成腸胃道損傷,不建議給狗狗骨頭來磨牙

      洗牙 

      因寵物洗牙需要施打麻醉,所以一定要事先做好相對應的檢查,並由專業獸醫師評估身體狀況(須注意過敏體質、體質較弱或年紀較大的狗狗)是否適合或是如何安全進行麻醉的方式,並且麻醉建議使用氣麻,較不容易發生吸入性肺炎。一般建議1-2年洗牙一次,但若有確實做好居家口腔保健,是可以調整為2-3年處理一次。當狗狗年紀較大後,建議先給獸醫做一次牙齒總整理,並平時做好居家保健,讓洗牙的頻率拉長到3-4年,因為麻醉風險高,不要等年紀大了才給狗狗身體太多負擔

      拔牙

      這個部份專業獸醫師都會評估,當狗狗牙齒不齊、牙齒擠在一起,會影響咬合或容易有食物碎屑堆積,醫師會拔掉一些小牙齒作為調整。若是有遇到蛀牙的狀況,也會做評估再拔牙,藉此移除病源,但是後續維持口腔保健才是最重要的,不是拿掉牙齒就沒事了,因為還是有可能換別顆牙齒出問題

      定期檢查

      定期齒科檢查與刷牙同樣重要,對於有牙齦炎的狗狗,建議每年進行檢查,而有罹患牙周病的,則建議更密集的檢查(至少每6個月進行一次)

      好發


      狗狗牙周病發生最主要原因還是因為沒有養成習慣做好口腔清潔,導致細菌過度孳生,形成牙菌斑而後進一步演變成牙周病。尤其是下列這些狀態的狗狗,更是牙周病的好發族群,平日保養不可輕忽,以及建議時常觀察狗狗的口腔健康狀況,若一有發現像是牙周病的症狀,須立即做治療及後續預防,避免牙周病惡化

      慢性腎功能障礙

      會由於脫水造成狗狗口腔乾燥,少了鹼性唾液中和食物酸性,容易導致牙周病發生與嚴重化

      糖尿病

      口腔感染跟糖尿病會形成惡性循環,因糖尿病會使免疫系統受影響,讓傷口不容易癒合,導致口腔感染和糖尿病都更難控制

      小型犬

      小型犬牙齒較小且密集,且骼厚度較大型犬薄,因此容易齒列不正或過度擁擠,更容易產生牙周問題骨

      B群缺乏

      B群參與許多代謝、抗氧化反應,以及黏膜的修復及癒合,因此當狗狗體內B群維生素不足,口腔內細菌所造成的發炎反應就難以復原,甚至可能加劇牙齦炎的可能

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